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摘要:语言是文化的一部分,文化是语言的载体,要学习语言就必须要了解与该语言有关的文化。所以,对于学习英语的广大中国学生而言,了解西方文化,尤其是英美国家的文化是非常必要的。本文将从认知学说的角度,通过实例分析中西文化根源下的语言差异。论文发表网
关键词:文化,语言,文化差异,民族文化
    汉英习语承载着不民的民族文化特色和文化信息,它们与文化传统紧密相连,不可分割。习语中的文化因素往往是教学中的难点。语言作为文化的一个组成部分,反映的无疑就是一个民族丰富多彩的文化现象。因此,汉英语言在民族文化语义方面存在异同:民族文化语义基本相同、民族文化语义部分相同、民族文化语义不同和民族文化语义只在一种语言中存在。
  (一)民族文化语义基本相同
    汉英两个民族都有着悠久的历史,丰富的文化传统,英汉两种语言都是丰富而又发达的语言。英语、汉语都有很多极富民族文化语义的词语。然而,事物本身的属性是一致的,人门对某些事物及其现象的认识能力大同小异,因此,英汉对应词的民族文化语义有共性,其民族文化语义基本相同。例如,汉语中的“狼”和英语中的wolf具有基本相同的民族文化语义,两者均可表示“残忍凶暴”或“贪婪成性”。汉语说某人“狼心狗肺”,则是说他心肠狠毒,忘恩负义;说某人“有狼子野心”,则是指此人如狼一样,毫无良心。此外,汉语中有色狼之说法,英语也有类似说法。又如,“狐狸”和fox,有相同的民族文化意义,两者均表示“狡猾”、“多疑”。例如,英语的cunning as a fox和汉语“像狐狸一样狡猾’,英语an old fox和汉语老狐狸均有“老尖巨滑、诡计多端”的民族文化意义。
    同样,在英汉两种语言中,同一词语在构成比喻中具有相同的民族文化语义,如,英语的stone-hearted和汉语的铁石心肠”英语的meek as a lamb和汉语的“驯服得像羔羊英语的“light as a feather”和汉语的“轻如鸿毛” 英语的pure as the driven snow和汉语的“洁白如雪”,英语的sweet as honey和汉语的“甜如蜜”等等。
    (二)民族文化语义部分相同
    汉英语言中有些对应词,其民族文化语义只有部分相同或相似,即对应词只在某些方面其民族文化语义相同,而在其它方面则不同。也就是说,在汉、英两个民族的文化中,对应词语在某些方面会引起共同的联想,而在其它方面却会引起不同的联想。就民族文化语义相同的方面而言,它们反映了不同的社会制度、宗教信仰、风俗习惯以及对客观世界认识的相同点;而对于在其它方面所引起的不同联想说明了汉、英两民族间的文化差异,即不同的民族文化存在着个性的差异。以上这类词语不少,如,英语的“rose”和汉语的“玫瑰”在西方和中国有着相同的文化语义,即都象征着“爱情”。但是,在英语成语under the rose中,rose的民族文化语义却是“秘密、沉默”的象征。再如,owl和“猫头鹰”在英、汉两种言中都有“不吉利、凶兆、死亡”的民族文化语义。在中国文化中,猫头鹰俗称“夜猫子”由于它在夜里发出凄历的叫声,所以被人们将其与“倒霉、厄运、不吉利”等联系起来,并被认为是一种不吉利的鸟。它落到谁家,谁家就要遭殃。民间有忌讳“夜猫子进宅,无事不来”,其意是指猫头鹰能带来厄运。这就是英语、汉语中对应词语owl和“猫头鹰”的共同的民族文化语义。但是,英语却有汉语没有的“精明、智慧”,“神情严肃的人”等民族文化语义。
    (三)民族文化语义不同或截然相反
    汉英语言中对应词在各自的文化中有丰富的民族文化语义,有些语义在不同的文化中大相径庭,差异很大,甚至截然相反。由于英、汉语言是使用这两种语言的社会成员的不同生活经验和风俗习惯的产物,而英、汉民族在认识、观察问题的角度和方法、方式上存在很大差异。中国与英国的社会历史文化背景差异很大,这就决定了英汉民族文化语义的差异性。除此,英、汉两民族的宗教信仰不同,以及各自所处的地理环境、政治制度等诸多因素的差异决定了英、汉语言中的对应词的民族文化语义差异。如:“西风”和west wind在汉英两种语言中有不同的民族文化语义。当西风吹起来的候,英国正是春天来临,万物复苏的季节,而中国,则正至深秋或隆冬。
    再如,“龙”与dragon在汉英文化中有截然不同的民族文化语义。在汉语中,“龙,象征吉祥、尊严、权力等,如,“龙凤呈祥”,“龙颜”,“望子成龙”等等。中国人甚至称自己为“龙的传人”,称“龙年”为大吉大利之年。然而,在英语中,dragon却是“神话中的一种妖怪,口吐火焰,全身长鳞,长有双翼,爪子和长尾”,象征邪恶、灾难、凶狠等。A dragon year就是a disaster year(灾年)。注意到了西方dragon的民族文化语义,在翻译亚洲“四小龙”时,就译成了four tigers,因为英语的tiger有褒义的民族文化语义。因此,在跨文化交际中,我们不能把自己文化中的某一意义套用到其它文化中。
    (四)民族文化语义只在一种语言中存在
    汉英语言中的有些对应词语,其民族文化语义只在一种语言中存在,而在另一种语言却没有,或几乎没有。这主要是受民族传统文化的影响。如“竹子”在汉语中有丰富的民族文化语义。这种植物与中国的传统文化有着深厚的关系。我们常用竹子来以物喻人,表达自己坚定、正直的性格。在成语中常出现“竹”字,如“胸有成竹”,“势如破竹”,“雨后春笋”等,说明竹与中国的文化传统密不可分的关系。然而,bamboo(竹子),在英语中几乎没有什么民族文化语义。在多数情况下,它只是一个名称。
    相比之下,“松”( pine)和“鹤”( crane)在中国文化中象征“骨气、气节”,而pine和crane在英语中只表示一种树木和一种普通的鸟,没有什么民族文化语义。同样,有许多在英语中有丰富民族文化语义的词语,在汉语中却没有什么民族文化语义。如daffodil(黄水仙),在英语中,是春天,欢乐的象征然而,汉语里的“黄水仙”,仅仅是一种花而己。由此可见,这类词语在很大程度上反映民族文化的特点,是民族文化的一面镜子。

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